Ecología

¿Qué son y por qué son peligrosas las plantas invasoras?

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Para comenzar, ¿alguna vez te has preguntado qué son las plantas invasoras? pues como su nombre indica, son plantas que de una forma u otra ocasionan graves problemas en los ecosistemas en donde se instalan.  Bien, si alguna vez te has preguntado qué son y por qué son peligrosas las plantas invasoras, ¡sigue leyendo!

¿En qué consisten las plantas invasoras?

Una planta invasora es aquella que no es nativa de un ecosistema y causa daños a este. Aquellas especies, que crecen y se reproducen rápidamente, propagándose de manera agresiva y causando desequilibrios en el proceso, reciben la etiqueta de «invasoras».



Además, cabe aclarar que no necesariamente una planta invasora debe proceder de otro país. Hay muchos ejemplos de plantas que se propagan sin control. Después, se introducen en un hábitat que no es el suyo y comienzan a competir con especies nativas por el espacio y nutrientes.

Problemas que pueden provocar

Por si no lo sabías, en prácticamente todos los países existen restricciones en el tráfico de plantas. El hecho de que haya o se introduzcan plantas invasoras en un ecosistema va a ocasionar diferentes tipos de impacto:

  • Ecológico: las plantas invasoras alteran el funcionamiento y estructura de los ecosistemas en los que se asientan. Provocan también la extinción y/o desplazamiento de especies autóctonas, reduciendo la biodiversidad natural. Además, algunas de ellas llegan a alterar la composición del suelo. Incluso pueden ser vectores para la entrada y difusión de plagas y enfermedades exóticas.
  • Paisajístico: el paisaje natural se ve modificado y se genera una pérdida de calidad y diversidad paisajística.
  • Económico: se produce una pérdida o disminución de las cosechas y se elevan los costes de control y la erradicación de especies invasoras.
  • Sanitario: las plantas invasoras pueden provocar alergias y otras enfermedades. Además, también pueden provocar envenenamientos accidentales. Esto se debe al desconocimiento que los individuos tienen sobre este tipo de plantas.

Ver más: Degradación del suelo: tipos, causas, consecuencias y soluciones

Métodos de eliminación de plantas invasoras

Los mecanismos para erradicar este tipo de plantas son muy variados y suelen depender de la especie en cuestión. Sin embargo, el problema con estos mecanismos es que pueden ser peligrosos para otras especies de plantas. En consecuencia, hay que aplicarlos con cuidado. A continuación, os mostramos los tres grupos de mecanismo de erradicación de estas plantas:

  • Métodos mecánicos: estos son muy efectivos en la primera fase de la invasión. Además, tienen un alto coste y consisten en el arranque de estas especies.
  • Métodos químicos: estos pueden presentar problemas debido al uso de herbicidas potentes o venenos, ya que estos pueden ser perjudiciales para otras especies. Además, incluso pueden llegar a producir el envenenamiento del suelo, las plantas, los animales y las personas.
  • Métodos biológicos: estos consisten en la introducción de las especies enemigas de las especies invasoras. Sin embargo, la introducción de otra especie podría suponer también un problema.

Algunas especies de plantas invasoras

Existen muchas especies de plantas invasoras. Y esto dependerá del hábitat en el que nos encontremos.  Además, como hemos mencionado anteriormente, esto puede tener fatales consecuencias para ese ecosistema. Por ello, te mostramos algunas de las especies de plantas invasoras más comunes:

  • ailanto o árbol del cielo (ailanthus altissima)
  • plumero (cortaderia selloana)
  • robinia o falsa acacia (robinia pseudoacacia)
  • jacinto de agua (eichhorna crassipes)
  • mimosa (acacia dealbata)
  • uña de gato (carpobrotus edulis)
  • caña o cañizo (arundo donax)
  • pita (agave americana)

En definitiva, las plantas invasoras son un grave problema para cualquier ecosistema o territorio. Además, hay que tener mucho cuidado con los mecanismos para erradicarlas. Principalmente, estos pueden afectar a todo el ecosistema, es decir, a su flora y su fauna.

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