Ecología

¿En qué consisten las reservas de la biosfera?

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El concepto de reserva de la biosfera nació en 1971 por parte de la UNESCO. Las reservas de la biosfera son lugares geográficos que se escogen por representar distintos hábitats. Estos engloban tanto ecosistemas terrestres como ecosistemas marinos. Además, por lo general, son lugares geográficos que se caracterizan por utilizar los recursos naturales de forma sostenible. Actualmente, existen 726 reservas de la biosfera distribuidas en 123 países. ¿Sabes en qué consisten las reservas de la biosfera?

¿Cuáles son sus funciones básicas?

En las reservas de la biosfera se experimenta e investiga sobre el desarrollo sostenible. Además, estos lugares deben cumplir tres funciones básicas:

  • debe conservarse la biodiversidad y todo el ecosistema que toda la reserva tiene;
  • debe contribuir al desarrollo de las poblaciones locales; y
  • debe existir un apoyo a la investigación.

¿En qué zonas se dividen las reservas de la biosfera?

Para que las reservas de la biosfera puedan cumplir las funciones básicas y se consideren como tales, deben tener tres zonas. Estas deben estar relacionadas entre sí y bien diferenciadas geográficamente.

  • La zona núcleo, que tiene la función de conservar la biodiversidad, el paisaje y sus especies. En una reserva puede existir más de una zona núcleo. Esta debe permitir hacer investigaciones que no perturben el medioambiente.
  • La zona tampón, que se sitúa alrededor del núcleo. Aquí es donde se mitigan los efectos que producen las acciones de los seres humanos sobre el núcleo. En esta zona, se puede realizar turismo ecológico, así como actividades recreativas y de educación ambiental.
  • La zona de transición, en la que se fomentan las actividades económicas de forma sostenible para el medioambiente. Su objetivo es beneficiar a las poblaciones que residen en estos lugares. En esta parte, se autoriza un mayor número de actividades sociales, culturales y ecológicas.

Las reservas de la biosfera situadas en España

Asombrosamente, España es el país del mundo con más reservas declaradas por parte de la UNESCO. A día de hoy, tiene declaradas 52 reservas de la biosfera, que se traducen en seis millones de hectáreas. Esto supone un 12 % del territorio español. Así mismo, cabe destacar que todas las comunidades autónomas cuentan, al menos, con una reserva de la biosfera.



Simultáneamente, en estas reservas viven alrededor de dos millones de personas. Entre las últimas incorporaciones podemos encontrar:

  • los enclaves del Alto Turia, en Castilla-La Mancha y la Comunidad Valenciana, incluido en junio de 2019;
  • el Valle del Cabriel, situado entre la Comunidad Valenciana, Castilla-La Mancha y Aragón, declarado también en 2019;
  • La Siberia, en la comunidad de Extremadura, incluido en junio de 2019; y
  • el Parque Natural de Ponga en el Principado de Asturias, incluido desde el 2018.

Ver más: Y ¿cuáles son las reservas naturales que podemos encontrar en España?

Requisitos para la declaración de un territorio como reserva de la biosfera

La UNESCO es la encargada de declarar las reservas de la biosfera. Para que se declare un territorio como reserva de la biosfera tiene que cumplir una serie de requisitos. Generalmente, cada año aumentan las reservas de la biosfera. Sin embargo, un país igual que aumenta en sus reservas también puede perderlas. A continuación, se mencionan los requisitos que se tienen en cuenta en un territorio para que se pueda declarar reserva de la biosfera:

  • el estado de conservación y la diversidad existente en este
  • el grado de aprovechamiento de los recursos existentes en él
  • la convivencia y las costumbres tradicionales de la población que habita en estos lugares
  • el grado de implicación de las autoridades públicas e intereses privados en todo lo que representa la reserva de la biosfera
  • la existencia de un mecanismo implantado para gestionar los recursos existentes, así como programas de investigación al respecto
  • las dimensiones adecuadas para cumplir con la función de la reserva en las tres zonas: núcleo, tampón y transición.

 

Fuentes consultadas:

  • UNESCO. (2013). Revisión periódica de reservas de la biosfera.
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